對于旅客而言,預訂航空旅行不是件易事,需要經過多個階段才能達成購買決策。而了解每個票價中所包含的具體服務以及其他可以付費購買的産品選擇也不容易。

  美國航空運價服務商ATPCO希望爲旅客打造基于個性化需求的搜索方式,簡化比價搜索等環節。

  ATPCO首席商務官Jonathan Savitch深知旅客在預訂機票産品時所面臨的挑戰。Savitch在接受環球旅訊采訪時表示,“即便作爲一個常旅客和航空領域從業者,我也要仔細對照才能找到機票和行程所包含的完整的服務選項。許多旅客在預訂階段仍然無法真正了解到實際的機上體驗,而ATPCO打造的多媒體內容將逐漸改變這一困境。”

  中國在移動購物和電商領域(包含在線旅遊)在不斷創新。中國旅客在預訂旅行産品時會優先通過移動端,有時甚至只使用移動端,在交易支付時也是如此。這些創新爲航空服務的産品展示提供了啓發。

  Savitch對此表示,“中國消費者非常依賴社交媒體,移動端更是首選。在這種環境下,價格仍然是吸引旅客的重要因素,便利性和無縫預訂體驗也至關重要。這些市場特征爲各種平台和技術的創新創造了機會。”

  談及中國和整個亞洲市場的機票預訂,Savitch稱,“在中國和其他大部分的亞洲地區市場,非捆綁票價並不常見,消費者仍然希望獲得一價全包服務。而隨著消費者開始更加注重多元化選項,亞洲的航司增添了選座服務和行李托運等輔助服務選項。這是一個漸進的過程,但方向早已明確。”

  航空零售和分銷領域出現了IATA XMLNDC等新標准,ATPCO也希望發揮更大的作用,比如擴大零售內容展示、通過統一API連接整個生態系統實現全面互聯互通。在這一基礎之上,ATPCO將如何爲中國市場做好准備,更值得關注。

  “中國是一個龐大的市場,ATPCO在亞洲已紮根多年,與中航信合作長達12年。ATPCO的北亞運價服務辦公室爲20多家中國航司提供運價數據,隨後又將服務拓展到了定價引擎支持等領域。如今,中航信、攜程、OpenJaw等平台開始整合票價和零售數據。我們希望幫助提升彼此的NDC能力,要實現這一點還有很長的路要走。”

  除了運價數據,攜程還通過ATPCO獲得了多媒體內容,通過文本、照片、圖形和視頻等形式,按照機型、機艙等規格展示航司的産品服務,從而改善了在線預訂的內容展示效果,解釋了各個服務所對應的優勢和限制,例如航班取消、優先登機等。中航信還與ATPCO簽訂了爲期五年的定價及預訂內容合作。

  Savitch相信,2019年ATPCO與中航信、攜程的合作,能夠進一步優化數億中國旅客的預訂體驗。

  Savitch稱,攜程已經在電腦端和移動端都采用了Amenities解決方案( ATPCO所收購的Routehappy提供的航班機艙設施數據,包括機型、座位、布局、娛樂、Wi-Fi等),此外,攜程還在測試UTA方案(標准化、便于旅客理解票價權益和限制條件的內容)和UPA方案(有助于展示航司産品服務獨特性的多媒體內容)。

  “中航信正在積極結合大量應用場景以整合産品內容的展示。我們非常清楚所面臨的挑戰,但更願意將其視爲發展的機遇。在合作夥伴的支持下,我們希望向新老旅客傳達一個概念,航空服務不僅限于座位的預訂。航司也很重視其中的機遇。展望未來,ATPCO將進一步拓展在中國市場的內容布局和團隊建設。”

  ATPCO近期與Sabre和Amadeus分別簽署了零售方面的協議,借此ATPCO將提供大規模的零售內容。Savitch稱,與Sabre和Amadeus簽署合作協議前,ATPCO的首個GDS合作夥伴是中航信,雙方的合作範圍包括零售和定價內容。

  “ATPCO在服務旅遊行業方面起著重要作用。中國航司希望在亞洲以外市場簡化其機票分銷流程,而歐美航司則希望深入亞洲市場。雙方正好能夠發揮互補作用,ATPCO希望打造相應方案,使航空分銷更加簡化。”

  機票産品十分複雜,航司自身也在不斷優化升級其産品。在零售方面,航司希望加強對産品服務的控制。ATPCO專注于定價數據、預訂數據/解決方案以及NDC Exchange(規範化API)等領域,該公司有望在未來發揮更加重要的作用。Savitch稱,航司已經逐漸開始內容共享。

  “航司希望加強對産品服務的控制,但同時也希望能實現産品的多渠道全方位展示。航司不願進行內容共享是業內的一大誤解,它們希望能完整展現其産品的價值,包括價格、設施、功能以及限制服務等。航空産品可以兼顧內容豐富度和可比性,這一點和其他行業一樣。”

  Savitch稱,業界對ATPCO內容(基于運價發布和航班時刻)有些誤解,將其視作傳統的內容分銷模式。“事實上,ATPCO已經發展多年,除了運價及運價相關數據,ATPCO內容還采用了API、flat file和NDC進行交付。”

  ATPCO一直在提升定價和零售能力,這些元素相輔相成。ATPCO的所有倡議,包括動態定價、NDC和零售,都充分借助了自身打造的基礎設施。Savitch補充道,“ATPCO爲數百家航司提供定價服務,運價發布數量仍在持續增長,這一點可能在部分人的意料之外。其背後原因在于,隨著航司廣泛采用了NDC和動態定價,它們也希望獲得ATPCO提供的聯程、市場分析等端對端的互用互通解決方案。NDC並沒有改變這些需求,ATPCO通過零售內容和其他服務能夠進一步豐富NDC産品,由此NDC能推動航司實現進一步增長。”

  ATPCO當前的主要舉措之一是“下一代店面展示”(NGS)功能,通過使用NGS,旅行社能夠在其網站上展示輔營産品和品牌票價(如額外行李、特殊餐食、Wi-Fi連接等附加服務),詳細程度近似航空公司官網的展示界面。

  在NGS功能支持下,機票産品能夠依據相似的票價類別進行展示。它將爲服務設施數據建立通用標准,並以圖像展現各産品的不同服務,無論這些服務是包含在票價當中或是需要額外付費。

  以第一版美國國內標准爲基礎,ATPCO近期針對四個國際市場爲NGS設立了咨詢委員會,其中就包含亞太市場。Savitch表示,“亞太咨詢委員會目前仍處于初期階段。ATPCO正在呼籲更多航司和渠道加入這一機構,爲亞太市場制定標准。每個市場所能適應的方案各有不同。”Savitch預計只有到明年,NGS才能在亞太市場上取得具體進展。